UFC 258 : l’histoire de deux amis devenus rivaux

C’est ce samedi que la ceinture des poids mi-moyens sera à l’enjeu à l’UFC 258. Champion depuis 2019 après son triomphe contre l’ancien roi de la division Tyron Woodley, Kamaru Usman tentera de défendre son titre pour la troisième fois lorsqu’il fera face à Gilbert « Durinho » Burns. Cette défense aura des allures toutes spéciales cette fois puisque ces deux combattants sont amis devenus rivaux pour le gala. Encore plus intéressant aux yeux des fans, mais aussi des combattants, ceux-ci étaient des coéquipiers au même gymnase auparavant.

« Ça sera un peu bizarre, » a avoué Burns en entrevue avec ESPN. En effet, leur relation ne date pas d’hier.

En 2010, Usman et l’ancien champion lourd-léger Rashad Evans ont aidé à fonder le gymnase Blackzillian à Boca Raton en Floride. Burns s’est joint à eux en 2012 avec son mentor, le respecté Vitor Belfort et se sont entrainé là jusqu’en 2017. Cependant, un conflit interne entre l’entraineur Henri Hooft et le cofondateur et agent Glenn Robinson forcera la séparation des membres du gymnase. Hooft verra Usman et Burns prendre son parti et de là est venue la création du gym HKickboxing, qui sera renommé Sanford MMA en 2019.

Or, le « Nigerian Nightmare » sentait qu’il avait besoin d’un changement d’air. Champion depuis 2019 et avec Burns qui a enfilé sa sixième victoire de suite en mai dernier, le match entre les deux coéquipiers devenait de plus en plus inévitable. Le fait qu’il était loin de sa fille Samirah lors des camps d’entrainements a aussi fait pencher la balance, mais Usman cherchait réellement plus de temps individuel avec son entraineur pour se préparer pour son prochain combat, chose impossible chez HKickoxing vu la récente montée au classement de son ami devenu rival.

C’est Rashad Evans lui-même qui lui avait conseillé l’entraineur de renom Trevor Wittman, lui qui a travaillé avec les grands de l’organisation comme Rose Namajunas, Justin Gaethje et même Georges St-Pierre. Usman s’est donc exilé au Colorado pour ainsi compléter les préparatifs du combat avec Wittman.

Usman a battu tous les aspirants du top 5 sauf Burns jusqu’à présent

Jamais il n’aurait pensé qu’une séparation du gymnase de Boca Raton serait survenue et encore moins un combat contre un ami contre qui le champion mi-moyen s’est entrainé maintes et maintes fois avec.

« Nous nous sommes entrainés ensemble plus de 300 fois, » a dit Usman à ESPN. « Tu t’entraines avec quelqu’un, tu lui transmets tes savoirs, trucs et secrets de la science du combat sans réellement penser que ton coéquipier pourrait peut être devenir celui qui se paye la victoire à tes dépend à cause de ses connaissances acquises au gym. C’est vraiment navrant de devoir se battre contre un ami, mais ainsi va la vie. »

De son côté, Burns assure qu’il n’a absolument rien contre Usman. Par contre, en tant qu’aspirant au titre de la division, il prévoit donner tout ce qu’il a pour prouver qu’il a ce qu’il faut pour pouvoir voir Dana White mettre la ceinture à sa taille.

Le combat sera l’événement principal de la carte principale de ce soir qui sera présenté dès 10h ce soir heure locale. Une carte à ne pas manquer. On se reparle des résultats demain!

 

Crédits photos : Getty Images

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